[#Psycho] A quel âge votre enfant ment ?

Sujet qui revient souvent lors des discussions avec les parents et surtout quand l’enfant arrive vers les 3 ans et que la phase de l’imaginaire arrive, les enfants commencent alors à avoir une communication et un vocabulaire plus grand et donner des explications. Quelques fois les réponses à vos questions peuvent faire penser que votre enfant ment, mais est ce vraiment le cas ?

En premier lieu, je vais vous expliquer, suite à un reportage excellent vu sur Arte qui se nomme « La vérité sur le mensonge », une partie du reportage reposait sur le mensonge des enfants et la « théorie de l’esprit« .

Si le reportage vous intéresse, je vous donne le lien sur le site d’ARTE, la partie du mensonge chez les enfants se trouvent vers le milieu de la vidéo.

https://www.arte.tv/fr/videos/086106-000-A/la-verite-sur-le-mensonge/

La théorie de l’esprit

Ce sujet est vaste alors je vais tenter de vous l’expliquer de façon simple par rapport au sujet qui vous intéresse : les enfants.

La théorie de l’esprit désigne, en sciences cognitives, la capacité permettant à un individu d’attribuer des états mentaux (intention, désir, croyance…) à soi-même ou à d’autres individus.

Comment les enfants découvrent-ils que leurs actes et ceux de leurs semblables sont sous-tendus par des pensées, des croyances, des désirs ? Comment construisent-ils des théories de l’esprit, autrement dit comment se représentent-ils les phénomènes mentaux ?

Chez l’enfant

La première étape vers l’acquisition de la théorie de l’esprit est l’attention partagée. Pour pouvoir assigner un nom à un objet, l’enfant doit savoir ce que l’adulte nomme lorsqu’il parle. En clair, l’enfant possède alors la croyance que « OUI c’est vrai, la poule que vous montrez est une poule ».

Vers 1 an, désigner un objet dans le but de demander ou dans le but de montrer l’enfant developpe la capacité de pointage :

« C’est quoi ça ? » permet à l’enfant de faire une représentation de désir de connaissance.

Vers 4 ans, grâce au développement de la théorie de l’esprit, l’enfant arrive à s’adapter à la personne avec qui il parle et à bien gérer les tours de parole. Je parle, il me répond, je lui répond et il me répond encore etc.. c’est le dialogue. En clair, il se représente mentalement votre réponse et l’image mentale d’autre chose (questions supplémentaires, autre question …) qui lui permet de développer sa relation mentale.

L’enfant de 5 ans commence à réussir les tests de fausses croyances. Ainsi, il acquiert la théorie de l’esprit élémentaire, en clair le début des croyances erronées, de développer des contextes de phrase dans son intérêt ou plus simplement « Mentir« .

Les tests de fausses croyances

Comment savoir qu’un enfant ment et à partir de quel age ?

Il existe pleins de tests dont certains que vous pouvez faire facilement à la maison pour voir si votre enfant à la capacité de « Mentir » et qui prouverons que NON votre enfant n’a pas encore l’age pour mentir.

Le test de Sally et Anne

Ce test est simple en soit :

  • Il y a une boite et un panier
  • Sally arrive et pose sa bille dans le panier
  • Sally s’en va
  • Anne revient et decide de prendre la bille et la mettre dans la boite
  • Sally revient et veut prendre sa bille

Question : Demandez à votre enfant ou Sally doit chercher sa balle.

Après les nombreuses expériences réalisées à travers le monde par les chercheurs en psychologie, si vous faites ce test avec des enfants moins de 4 ans, ils vont certainement se tromper et montrer la boite car ils ne savent pas mentir et pour eux, designer la boite est la vérité.

Mais en général, après 5 ans il ne se trompent plus et vont vous designer le panier car l’enfant peut alors se mettre à la place de Sally, et se dire qu’elle ne sait pas que la bille a bougé.

Pour faire simple, après 5 ans, votre enfant est capable de se mettre à la place de l’autre et refuser de savoir que la bille est dans la boite et accepter que la vérité est différente et qu’a la place de Sally, elle irais vers le panier ou elle l’a normalement posé.

Petite vidéo :

L’histoire de la poule rousse

Une histoire qui fait rigoler les petits et qui est un autre exemple de la theorie de l’esprit et du mensonge.

Un vilain renard attrape une gentille poule et l’emporte chez lui dans un sac. Heureusement lors d’un moment d’inattention du renard, la poule parvient à s’échapper, et la poule met à sa place une grosse pierre dans le sac. Et cet idiot de renard rentre chez lui avec son sac lesté d’une pierre, sans savoir que la poule rousse ne s’y trouve plus.

Rien de bien difficile comme situation, non ? Si vous demandez alors à votre enfant :

« Qu’est-ce que le renard pense qu’il a dans le sac ? »

Un enfant en dessous de 5 ans répondra : Une pierre bien sur car il n’arrive pas à attribuer au renard des croyances différentes des siennes. Donc il pense que le renard sait qu’il a un caillou dans son sac !

Si votre enfant a plus de 5 ans il répondra : La gentille poule car il saura se mettre à la place du renard et imaginer que la poule est dedans : ce qui est un mensonge.

Le test du bonbon

Le jeu est simple, il suffit de le faire avec 2 adultes. Le but du jeu c’est que l’enfant cache le bonbon et lui dire que si l’adulte se trompe, il garde le bonbon pour lui sinon l’adulte le prend, la seule règle c’est que l’adulte qui demande pose aussi la question « Ou as tu caché le bonbon » ?

  • Mettez votre enfant assis sur une chaise
  • Mettez le papa en face de lui assis de l’autre coté
  • Demandez au papa de se retourner pour pas voir ou l’enfant cache le bonbon
  • Dites à votre enfant « Cache le bonbon dans une main et propose les deux mains cachés, si papa trouve ou est le bonbon, le bonbon sera pour papa, sinon il sera à toi »
  • Quand votre enfant présente les deux mains fermées, demandez au papa de se retourner
  • Le papa demande alors à l’enfant « Ou as tu caché le bonbon, montre moi avec un doigt »

Dans le même cas que les autres tests, l’enfant ne saura pas mentir car il n’aura pas la notion de « RUSER« . Il va designer la main qui a le bonbon. Apres 4 ans environ, il comprendra qu’il faut tricher ou ruser s’il veut obtenir le bonbon pour lui.

Ce test est plus dans l’optique de manipuler l’esprit de l’autre (mensonge de second ordre afin de satisfaire un besoin personnel) alors que les autres sont plus dans la capacité de mentir au premier ordre (mensonge simple).

Conclusion

Comme vous pouvez le voir, la théorie de l’esprit et l’utilisation de ces petits test montre qu’un enfant est incapable de mentir avant 5 ans. Ce que vous voyez comme un mensonge dans ses réponses n’est qu’une adaptation de son imaginaire « Tu as posé ou ton doudou ? A la crèche maman ! Non c’est un mensonge tu l’avais il y a 5 minutes dans les mains » ne veut pas dire que votre enfant ment mais qu’il a vécu un moment ou il se voit poser le doudou à la crèche même si il l’avait dans les mains 5 minutes avant de lui poser la question.

Livres

Le plus souvent, on ment parce qu’on a peur de se faire gronder. Les mensonges pèsent très lourd sur le cœur des menteurs. Mine de rien, quand on aime bien quelqu’un, on a toujours envie de lui dire la vérité. Les Mensonges de Catherine Dolto, un livre assez sympa et rigolo

Références

Article incontournable sur la théorie de l’esprit chez l’enfant : https://www.scienceshumaines.com/quand-l-enfant-acquiert-la-theorie-de-l-esprit_fr_5223.html#1

Un article avec des tests sur le blog HopToys : https://www.bloghoptoys.fr/tout-savoir-sur-la-theorie-de-lesprit

La théorie de l’esprit entre cognition, émotion et adaptation sociale de Nathalie Nader-Grosbois : https://www.amazon.fr/th%C3%A9orie-lesprit-cognition-%C3%A9motion-adaptation/dp/2804163237

Hogrefe : https://www.hogrefe.fr/mensonge_video-comment-les-enfants-apprennent-mentir/

Le développement de la théorie de l’esprit chez les jeunes enfants : http://www.enfant-encyclopedie.com/cognition-sociale/selon-experts/le-developpement-de-la-theorie-de-lesprit-chez-les-jeunes-enfants

Théorie de l’esprit et émotions : http://funlearningfr.canalblog.com/archives/2018/02/15/36091481.html


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